Cách đây gần 10 năm, nếu không có lần tham gia sự kiện thời trang tóc có lẽ cuộc sống của cô sinh viên trường Đại học Văn Lang Ái Châu sẽ như bao cô gái khác. Nhưng rồi bước ngoặt lớn đã đến với cô.

Đánh đổi mái tóc thề

Hôm ấy, Châu đang đứng ở vị trí lễ tân thì có người của ban tổ chức đến hỏi: “Tóc em rất đẹp, em có muốn lên sân khấu để người ta làm tóc cho mình không?”. Trong suy nghĩ của cô sinh viên hồn nhiên ngày ấy thật không gì tuyệt vời khi được ngồi trên sân khấu làm mẫu cho nhà thiết kế nổi tiếng đến từ Hollywood biểu diễn tạo mẫu tóc trước bao nhiêu khán giả. Châu không ngần ngại nhận lời ngay.

Thế là trong màn trình diễn hôm ấy, mái tóc thề dài thướt tha ngày nào của Châu đã bị cắt một cách “không thương tiếc” để thay bằng kiểu tóc thời trang sành điệu. Về đến nhà, khi niềm vui hớn hở được làm mẫu trên sân khấu lắng dịu thì cô nàng mới “sực tỉnh” và… khóc sướt mướt vì mất đi mái tóc nuôi dưỡng bao lâu nay. Mẹ Châu ở Long An hay tin cũng “tá hỏa”, mắng cho con gái một trận nên thân.

Tuy vậy, nhờ việc hiện diện ở show tóc đó mà cô gái có gương mặt xinh xắn và chiều cao chuẩn này đã lọt vào “tầm ngắm” của cựu người mẫu Thanh Long, Giám đốc Công ty người mẫu PL. Anh đã chủ động mời Châu về đào tạo, còn ưu ái cho học lớp tạo dáng của đạo diễn thời trang Henry - nơi chỉ toàn những gương mặt vedette trong giới chân dài.

Từ đó sau giờ học, Châu lại hòa vào thế giới của những người mẫu trên sàn tập. Chỉ khác một điều, những người mẫu khác xúng xính quần áo hàng hiệu, xe đời mới thì Châu giản dị với quần jeans, áo sơ mi… cọc cạch đạp xe đến sàn tập. Rồi đi diễn cũng bằng… xe đạp. Có lần cô được trình diễn thời trang ở một khách sạn 5 sao, đạp xe đến thì bảo vệ không cho vào với lý do: “Người mẫu gì mà đi xe đạp?”,  cô nàng lý sự: “Vậy anh nghĩ mặt tui trang điểm đẹp vầy đến đây làm cái gì?”. Phải mất một lúc gọi điện xác minh thì “cô người mẫu đi xe đạp” mới được cho qua cửa.

Loay hoay rồi lạc lõng

Phút đăng quang Á hậu 2

Vài tháng sau, Châu tham gia cuộc thi Hoa hậu PNVN qua ảnh 2006. Cảm xúc vỡ òa trong đêm chung kết khi nghe xướng tên mình với danh hiệu Á hậu 2. Phút đăng quang với cô như thời khắc cuộc sống sang trang. Nhớ lại kỷ niệm đó, cô tâm sự: “thật không có gì diễn tả hết niềm vui lúc ấy, không chỉ vui cho mình mà đặc biệt là người bạn thân duy nhất của Châu trong giới người mẫu là Dương Mỹ Linh đoạt danh hiệu Hoa hậu. 2 chị em ôm nhau khóc ngon lành. Trước đó, trong buổi tổng duyệt cho đêm chung kết, đạo diễn đọc tên top 10 thí sinh giả định nhưng không có tên Ái Châu và Mỹ Linh. Dù chỉ là giả định thôi nhưng 2 chị em lúc ấy bỗng nhiên tiu nghỉu cứ như rớt thật, bây giờ nghĩ lại vẫn buồn cười. Ngay sau đêm chung kết, Châu như trở thành một người mới, làm gì cũng tự tin hơn hẳn”.

Với danh hiệu Á hậu, Châu chính thức bước vào thế giới chân dài với những kế hoạch cho show diễn, chụp ảnh, quay phim quảng cáo… Song, tính cách sôi nổi nhưng mộc mạc, tình cảm của Châu không thích nghi với cái “chuẩn” trong thế giới hào nhoáng ấy. Châu bảo, ngồi trong hậu trường, bạn không thể không có kiến thức về hàng hiệu, về son phấn, về xe đời mới… cũng không thể mang chuyện cuộc sống, gia đình ra mà chia sẻ. Dần dà, Châu cảm thấy mình bị cô lập, lạc lõng trong thế giới chân dài.

Có lần, cô tìm cách thích nghi, nghe theo mách nước của một người trong giới đi thay đổi hình ảnh một cách toàn diện. Ngày ấy, Ái Châu đột ngột đổi nghệ danh là Anh Châu, đổi style trang điểm theo phong cách ấn tượng, rồi lạnh lùng trong giao tiếp theo “hình mẫu” của một vedette. Cứ tưởng mình sẽ nổi bật với sự lột xác ấy, hóa ra sự thay đổi “bất thường” lại là sai lầm mà cô đã sớm nhận rõ. Trước đó, cảm giác bị cô lập chỉ xuất hiện trong suy nghĩ một cách chủ quan thì bây giờ sự cô lập là thật sự từ phia bạn bè, đồng nghiệp. Tình trạng ấy như một cú sốc với Châu. Nó khiến cô mất định hướng và hoang mang một thời gian.

Sau khi tốt nghiệp đại học chuyên ngành Anh văn Thương mại, Châu quyết định rời bỏ làng giải trí, chuyên tâm vào vai trò thư ký trong một công ty chứng khoán. Cũng không suôn sẻ gì trong thời gian đầu bởi bao lời xì xầm, ánh mắt dò xét của những người trong công ty dành cho một chân dài làm thư ký: Sao cô ta lại vào được vị trí đó? Chẳng rõ có chuyên môn gì không hay suốt ngày chỉ biết đi vũ trường? Bằng những suy nghĩ đã chín chắn hơn, Châu nhanh chóng thuyết phục được mọi người trong chuyên môn cũng như cách ứng xử.

Giờ mới thật sự là cuộc sống của mình

Bên mẹ trong sinh nhật tuổi 15

Qua 1 năm làm việc cần mẫn như bao nhân viên văn phòng khác, cái không khí rộn ràng trong thế giới giải trí như lại thôi thúc con người vốn sôi nổi, năng động của Châu. Cá tính ấy đã được khẳng định suốt quãng thời gian học phổ thông, cô luôn trong vai trò cán bộ đoàn, lớp trưởng đầy năng nổ. Ít ai biết Châu còn là một Bí thư Đoàn xuất sắc suốt 3 năm THPT ở Long An.

Một lần nữa, Châu lại nhận thấy mình không thuộc về thế giới văn phòng với nhịp sống đều đặn, an phận. Chính câu nói của đạo diễn - NSƯT Đặng Lưu Việt Bảo đã kéo Châu trở về với làng giải trí. Số là vài năm trước đây, tình cờ gặp cô, đạo diễn đã thốt lên: “Cái con bé này mặt xinh như vậy mà suốt ngày  ngồi giữa bốn bức tường, ra ngoài để mọi người ngắm nhìn chứ!”.

Câu nói khiến cô Á hậu vốn tính tình hoạt bát, nhí nhảnh ngày nào đã quyết định chấm dứt công việc văn phòng để quay trở lại làng giải trí sau 1 tháng trời suy nghĩ, cân nhắc. Ngày cô chia tay công ty, ai cũng bịn rịn bởi quãng thời gian làm việc và lối sống chân thành của Châu.

Cô quay lại làng nghệ thuật với 2 vai chính trong phim “Chân tình” và “Tình mẹ” của đạo diễn Đặng Lưu Việt Bảo, rồi vai thứ trong phim “Trái tim ở lại” của đạo diễn Lê Cung Bắc. Châu còn tham gia lồng tiếng cho phim, quảng cáo. Dù những bước đầu tiên ở lĩnh vực phim ảnh còn nhiều non nớt nhưng Châu đã cảm nhận được một con đường mới thật thoáng đãng, phù hợp với mình. Cô bộc bạch: “Dù chưa có vai diễn thật sự thuyết phục nhưng mình hoàn toàn tự tin có thể vượt qua những khó khăn trong lĩnh vực này để sải bước vững vàng hơn”.

Hỏi cô có tiếc không khi chưa tận dụng được danh hiệu Á hậu để trở thành một tên tuổi tỏa sáng, Châu bảo cô hài lòng với hiện tại vì trải qua những lận đận, cô đã có được bài học cuộc sống thật quý giá, trở nên chín chắn và điềm tĩnh hơn. “Bây giờ mới thật sự là cuộc sống của chính mình. Bên cạnh vẻ hào nhoáng vốn có trong giới diễn viên, Châu còn thấy được không gian cho một cuộc sống giản dị, gần gũi và chân tình”, Á hậu trải lòng.

Niềm tin vào hướng đi mới trong điện ảnh của Ái Châu một phần còn có sự hỗ trợ và động viên lớn từ một người bạn là diễn viên Huỳnh Đông. Hỏi về mối quan hệ đặc biệt này, Ái Châu cười một cách bí hiểm: “Cứ xem anh ấy như là “người tình trăm năm” cũng được”.

Những cột mốc của Ái Châu

- 2006: Đăng quang Á hậu 2 trong cuộc thi Hoa hậu PNVN qua ảnh và đoạt giải Nụ cười duyên dáng nhất.

- 2007: Đoạt giải Nụ cười đẹp nhất và giải 3 Làn da đẹp nhất tại cuộc thi Hoa hậu Tuổi trẻ Quốc tế ở Đài Loan (Trung Quốc).

Minh Tuấn. Ảnh: TL
Theo Thế giới Phụ nữ