Trong lúc chờ gặp nhà thiết kế Phan Thị Phụng, chủ nhân thương hiệu thời trang nổi tiếng Angle Phan, tâm trí tôi hiện lên hình ảnh nữ doanh nhân quý phái, sang trọng. Nhưng thật bất ngờ khi Phụng xuất hiện giản dị và tươi trẻ.

Lên sân khấu là run

Phan Thị Phụng tham gia cuộc thi Hoa hậu PNVN qua ảnh  năm 2003. Trong đêm chung kết, cô lọt vào top 10 và đoạt danh hiệu Người có phong cách trình diễn đẹp nhất. Khi ấy, Phụng đang là sinh viên và tập tễnh làm quen với sàn catwalk ở nhóm người mẫu thời trang Hoa học đường. Những tưởng danh hiệu sẽ tạo thêm động lực để cô gắn bó lâu dài với sàn diễn thời trang nhưng chỉ 1 năm sau, cô đã chọn lối rẽ để đến với vai trò doanh nhân - nhà thiết kế thời trang.

Thời trang Angel Phan đã trở thành thương hiệu quen thuộc trên các sàn diễn

Nhắc lại kỷ niệm, Phụng càng thêm hào hứng: “Nhớ lại ngày xưa đi thi, Phụng “lúa” lắm, không được “trang bị tận răng” giống các thí sinh đi thi sắc đẹp bây giờ đâu! Lần đó, Phụng thi với một lý do rất giản dị: Muốn thử sức để giữ lại kỷ niệm thời son trẻ chứ cũng không mong làm hoa hậu. Khi còn trong hậu trường, mình vẫn vui vẻ cười đùa với các bạn thí sinh nhưng lên sân khấu thì run đến nỗi đầu óc trống không. Thi ứng xử, Ban giám khảo hỏi một đằng thì trả lời một nẻo. Sau đêm chung kết, dù có danh hiệu nhưng về cứ trằn trọc mãi, không sao ngủ được vì “ấm ức”: Giá như mình không run, giá như… Rồi bao nhiêu cái “giá như…” liên tục xuất hiện trong đầu cho đến sáng hồi nào không hay nữa”. (cười)

Rẽ lối

Vốn mê vẽ và được học vẽ từ nhỏ, cộng với chuyên môn Quản trị Kinh doanh nên Phụng đã có một ý định táo bạo là kinh doanh thời trang. Vào năm 2003, Phụng quyết định chấm dứt không nhận show trình diễn thời trang để chuyên tâm tạo dựng con đường mới cho mình với thương hiệu Angel Phan. Còn nhớ khoảng 2004, tôi có dịp gặp lại Phụng, thấy cô khoe là mới mở cửa hàng thời trang Angel Phan, tự thiết kế trang phục để kinh doanh. Tôi vẫn không tin rằng Phụng có thể đeo đuổi và gây dựng thương hiệu đến tận hôm nay mà chỉ nghĩ có lẽ là một cuộc dạo chơi với lĩnh vực kinh doanh như một số người đẹp khác, rồi sau đó lại rơi vào tình trạng “cả thèm chóng chán”. Không ngờ cô thí sinh hoa hậu ngày nào đã thẳng tiến đến vị trí một doanh nhân thành đạt hiện nay với 2 cửa hàng thời trang lớn, một mặt tự mình quán xuyến toàn bộ công chuyện kinh doanh, mặt khác đảm nhiệm vai trò nhà thiết kế tạo ra tất cả mẫu mã thời trang mang thương hiệu Angel Phan.

Hào hứng hơn cả chuyện thi sắc đẹp, Phụng nhắc lại những ngày đầu của Angle Phan: “Phụng có may mắn là được mẹ cấp vốn để khởi nghiệp, tuy nhiên với số tiền không lớn. Ngày ấy, mẹ cũng chưa tin rằng Phụng kinh doanh thời trang được nhưng vì thương con nên cho số tiền vừa phải để lỡ mất cũng không sao. Tận dụng mặt bằng của gia đình trên đường 3-2, Phụng bắt tay vào công việc thiết kế, vẽ mẫu, sau đó thuê thợ về cắt may, rồi cùng thợ làm để… học nghề. Vì đã đổ hết hơn phân nửa số vốn vào việc trang trí cửa hàng cho thật chuyên nghiệp nên các công đoạn khác, Phụng hết sức dè sẻn. Tự mình đi mua vải rồi tự chở về nhà bằng xe gắn máy. Nhớ lại hình ảnh ngày đó thật vui, một mình Phụng với chiếc xe gắn máy chất đầy vải, trước, sau rồi cột thêm hai bên to đùng như chiếc xe hơi, chỉ chừa một khoảng nhỏ để nhìn đường đi. Vậy mà cũng từ từ về được đến nhà”.

Cho đến thời điểm này, sau hơn chục năm gây dựng, thương hiệu Angel Phan đã trở thành tên tuổi quen thuộc với làng thời trang trong nước. Đặc biệt, thời trang Angel Phan được giới nghệ sĩ ưa chuộng và được mời trình diễn tại nhiều chương trình lớn như Duyên dáng Việt Nam, Giải Mai Vàng… Phụng còn thiết kế trang phục cho nhiều chương trình truyền hình, game show… Cô vẫn luôn trau dồi học hỏi chuyên môn khắp nơi, có lúc sang tận Mỹ để học thêm kiến thức về cắt may.

 Đối diện với khoảng lặng

Nhìn vẻ ngoài của bà chủ trẻ xinh đẹp, thành đạt, khó ai đoán được câu chuyện cuộc sống của Phụng lại chứa đựng một khoảng lặng, không mấy suôn sẻ như con đường kinh doanh. Nghe Phụng khoe có 2 con gái sinh đôi xinh xắn, tôi chưa kịp chúc mừng cho hạnh phúc ấy thì Phụng cho biết thêm, cô đã là “single mom” (bà mẹ đơn thân).

Trời Sài Gòn chợt đổ mưa to nên câu chuyện giữa tôi và Phụng kéo dài thêm. Cô lại có dịp để chia sẻ về khoảng lặng ấy. Phụng ký đơn ly dị ngay trong những ngày đầu tiên biết được tin vui làm mẹ. Dù phải tự mình chăm sóc 2 con nhưng người đẹp vẫn nhắc đến chuyện tình cảm cũ với một thái độ trân trọng. Bởi đó là mối tình đầu của cô: “Chúng tôi quen nhau 7 năm mới cưới. Nhưng có lẽ vì là mối tình đầu nên cả 2 chỉ biết đến những mật ngọt của tình yêu mà không có chút kinh nghiệm đối đầu với những mâu thuẫn phát sinh trong cuộc sống gia đình. Nhìn lại quãng thời gian vừa sinh con, rồi một mình nuôi con thật khó khăn, đặc biệt là về tinh thần. Sinh con được 10 ngày, tôi đã phải vào xưởng làm việc. Vì khách hàng đặt may mà thợ làm không kịp nên tôi lao vào làm phụ, cũng vì nôn nóng muốn vực lại công việc kinh doanh có phần đi xuống do chuyện gia đình. Lúc ấy, tay cầm kéo cắt mà cứ run bần bật, có lúc đứng mà đầu óc choáng váng không nhìn thấy gì. Sinh con xong, tôi bị trầm cảm khá lâu!”.

Phụng kể về giai đoạn khó khăn nhất trong cuộc sống nhưng không phải bằng một tâm trạng buồn tủi, nét mặt cô càng thêm cương nghị. Có lẽ nước mắt cũng đã trút hết trong ngày ấy, hay do thương trường khắc nghiệt góp phần tôi luyện cho “Người đẹp phong cách”.  

Bây giờ sóng gió đã qua, Phụng càng hăng say trong công việc thiết kế và kinh doanh của mình. Cô đang hướng tới những sản phẩm thời trang dạ hội theo chuẩn mực quốc tế để  tìm cơ hội mở rộng thương hiệu ra nước ngoài.

“Thành đạt nhưng làm mẹ đơn thân, Phụng có buồn không?”, tôi hỏi. Phụng thẳng thắn: “Buồn chứ anh, mỗi tối về chăm con ngủ xong lại ngồi xem tivi một mình, sao mà không buồn được. 7 năm qua, tôi tập trung lo cho con và công việc, chưa có lúc nào nghĩ đến cho riêng mình. Còn bây giờ nếu chuyện tình cảm thật sự đến với mình thì cũng chẳng có lý do gì để từ chối”.

Hơn chục năm thăng trầm, những biến cố cuộc đời cứ đan xen nhưng Phụng đã vượt qua để trở thành một người phụ nữ bản lĩnh, thành đạt và vẫn xinh đẹp như ngày nào. Có những người đẹp, cuộc sống sang trang ngay từ lúc đoạt danh hiệu nhưng với Phan Thị Phụng, có lẽ cuộc đời cô mới thật sự sang trang từ lúc này.

Minh Tuấn
Thế giới Phụ nữ