• Mới cập nhật:

Độc - Lạ

"Chợ Miên" độc đáo giữa Sài Gòn

Bài và ảnh: Minh Tuấn 03/04/2022 - 23:41 (GMT+7)
Chỉ là dăm ba hàng quán còn trụ lại từ những năm 1970 đến giờ để định vị một khu vực mà người dân vẫn quen gọi là "chợ Miên". Nơi đây nhiều người dù ở xa vẫn thỉnh thoảng ghé lại để thưởng thức hương vị ẩm thực đặc trưng của Campuchia giữa lòng TPHCM.

Quán bún nhìn quanh toàn khách quen

Nếu ai chưa từng nghe đến cái tên chợ Miên (hay chợ Campuchia) có lẽ cũng sẽ lướt qua quán Tư Xê như bao hàng quán đông đúc, chen chúc trong khu vực chợ Lê Hồng Phong ở Q.10, TPHCM. Nhưng đã được một người quen mách trước, tôi chủ đích ghé vào để thưởng thức món điểm tâm đặc biệt ở đây là bún Num-bo-chóc, cùng với hy vọng lắng nghe những ký ức ẩn chứa qua cái tên "chợ Miên".

Quán bún Num-bo-chóc luôn đông khách vào buổi sáng, có lúc chú Năm, người đứng nấu phải yêu cầu ngưng nhận khách vì nấu không kịp

Quán bún Num-bo-chóc luôn đông khách vào buổi sáng. Có khi chú Năm, người đứng nấu, phải yêu cầu ngưng nhận khách vì nấu không kịp

Nằm giữa giữa khu chợ đông đúc, nhộn nhịp nhưng nhìn vài thực khách không có vẻ là những người đi chợ tiện thể tấp vào ăn sáng. Hỏi ra mới biết là họ ở xa nhưng cũng vì quen hương vị món bún Num-bo-chóc mà tìm đến. Bắt chuyện thêm thì tôi càng thú vị khi nhiều thực khách ngồi chung dãy bàn đều từng có thời gian sinh sống ở Campuchia, có những người đã biết nhau từ trước.

Như dì Sáu dù nhà ở tận chợ Gạo, Chợ Lớn, nhưng một mình đi xe gắn máy ra tới Q.10 để ăn tô bún Num-bo-chóc của quá Tư Xê. Dì cởi mở cho biết mình là Việt kiều Campuchia hồi hương từ năm 1970, trước đó đã có quãng thời gian sinh sống và buôn bán ở nước bạn hơn 10 năm. Vì vậy, mảnh đất Campuchia dù sao cũng đã là một ký ức trong cuộc sống của dì Sáu, thỉnh thoảng  vẫn gợi lại những nhung nhớ.

Tô bún Num-bo-chóc với hương vị nổi trội của cà ri pha lần mùi mắm bồ hóc ăn cùng với nhiều rau

Tô bún Num-bo-chóc với hương vị nổi trội của cà ri pha lần mùi mắm bồ hóc ăn cùng với nhiều rau

Dì Sáu tâm sự: "Có những lúc nhớ ở bển mà chạy ra Tản Đà, Q.5, lên xe khách đi một mạch tới PhnomPenh (Campuchia) chỉ để ăn một tô bún rồi về". Nói vậy để thấy dì từ chợ Gạo chạy một mạch đến quán Tư Xê điểm tâm để tìm chút hoài niệm thì chả có gì là mất công.

Biết tôi lần đầu ăn bún Num-bo-chóc, chị Lan ngồi cạnh đã giới thiệu thêm về món bún cá có hương vị nổi trội của cà ri và thoảng thoảng vị mắm bồ hóc của người Campuchia. Chị cũng là một Việt kiều Campuchia về lại Việt Nam cùng gia đình lúc còn nhỏ, hiện giờ thỉnh thoảng có công việc cũng đi đi về về giữa 2 nước.

Chị Lan, một Việt kiều Campuchia hồi hương theo gia đình thuở nhỏ ngồi cùng bàn vài bà Ba, cũng là từ Cam trở về vào những năm 1970 là khách quen của quán Tư Xê

Chị Lan ngồi cùng bàn với bà Ba, cũng từ Campuchia trở về vào những năm 1970, là khách quen của quán Tư Xê

Chị Lan kể khu vực này trước đây toàn người về từ Campuchi, tái định cư và buôn bán xung quanh. Sau này mới xây chợ đặt tên là chợ Lê Hồng Phong nhưng người dân vẫn quen miệng gọi là chợ Miên. Cho đến giờ, trong số những người hồi hương ở lại đây không còn nhiều, có người dọn đi nơi khác, có người lớn tuổi rồi mất dần…, hàng quán xưa với nhiều món ngon ở đây cũng theo đó mà không còn.

Vài quán nhỏ lưu ký ức chợ Miên

Còn theo lời chị Ngọc, chủ quán Tư Xê, thì hàng quán ăn uống đúng chất Campuchia do những hộ Việt kiều hồi hương từ những năm 1970 bán đến giờ thì chỉ còn lại 4-5 quán, những chủ nhân đều là thế hệ thứ hai. Cũng như chị là người tiếp nối công việc buôn bán thực phẩm khô nhập từ Campuchia về của má mình là bà Tư Xê. Cái tên quen thuộc với khách trong nước lẫn Việt kiều ở Mỹ, Pháp vẫn giữ cho đến giờ.

Chị Ngọc chủ quán, con của bà Tư Xê, người nối tiếp công việc buôn bán của gia đình suốt 50 năm qua

Chị Ngọc chủ quán, con của bà Tư Xê, là người nối tiếp công việc buôn bán của gia đình suốt 50 năm qua

Đa số những người thích hương vị ẩm thực Campuchia tìm đến quán để ăn bún Num-bo-chóc và mua các loại khô, mắm của Campuchi, đặc biệt là món khô cá tra Biển Hồ của quán. Riêng món bún thì chỉ bán buổi sáng, còn khô, mắm, lạp xưởng… thì bán cả ngày.

Chị Ngọc có phong cách buôn bán lịch sự, chân tình nên cũng là yếu tố khiến khách nhớ lâu, luôn tìm mua dù ở xa. Việt kiều các nước cũng thường xuyên đặt hàng, có lúc quán không kịp hàng để xuất đi. Chị cũng là số ít thành viên trong gia đình đến giờ vẫn còn nói được tiếng Campuchia. Vì vậy, nhiều người Việt khi du lịch sang đó thường gọi về nhờ chị chỉ dẫn, bày vẽ thêm… Chị luôn sẵn lòng tư vấn.

Ngoài bún Num-bo-chóc quán Tư Xê còn mộ đặc sản nổi tiếng là khô cá Tra ở Biển Hồ, được gia đình tẩm ướp và phơi theo bí quyết gia truyền, được nhiều khách trong nước và nước ngoài ưa chuộng

Ngoài bún Num-bo-chóc quán Tư Xê còn mộ đặc sản nổi tiếng là khô cá Tra ở Biển Hồ, do gia đình tẩm ướp và phơi theo bí quyết gia truyền, được nhiều khách trong nước và nước ngoài ưa chuộng

Họp thành cái chợ nhỏ góp phần lưu giữ cái tên cũng như ký ức về chợ Miên đến giờ còn có quán chè Cô Có hay các món bánh, chuối nướng Campuchia của chị Thúy, đối diện quán Tư Xê… Tất cả nằm lọt thỏm giữa đông đúc hoạt động buôn bán tại con hẻm của khu chợ Lê Hồng Phong.

Đông khách sau quán Tư Xê có lẽ là quán chè Cô Có với nhiều đồ ngọt đậm hương vị Campuchia như chè bí đỏ, xôi Xiêm… Cô Có là một phụ nữ trung niên, cũng là người tiếp nối việc buôn bán của mẹ mình, từ một bàn bán chè nhỏ trong chợ mà gầy dựng thành tiệm chè được nhiều người biết đến tận bây giờ.

Quán chè cô Có với nhiều món ngọt đặc trưng Campuchia bán chung với nhiều loại chè Việt, một trong các quán lâu năm và đông khách ở chợ Miên

Quán chè cô Có với nhiều món ngọt đặc trưng Campuchia bán chung với nhiều loại chè Việt, một trong các quán lâu năm và đông khách ở chợ Miên

Một tô chè thậm cẩm đậm hương vị Campuchia với thốt nốt, bí đỏ, nước cốt dừa...

Một tô chè thập cẩm đậm hương vị Campuchia với thốt nốt, bí đỏ, nước cốt dừa...

Đi xa hơn chút hướng ra vị trí giáp với chợ hoa Hồ Thị Kỷ là quán hủ tiếu Nam Vang Phú Quí. Thực khách đến đây dễ dàng nhận ra quán bởi bảng hiệu nhuốm màu thời gian vốn giữ nguyên từ xưa đến giờ, trải qua 5 thập kỷ. Cô Giàu người gốc Triều Châu, cũng là người theo gia đình trở về lại Việt Nam sau năm 1970 cho biết quán của gia đình trước đây bán ở thủ đô  PhnomPenh sát cạnh chợ Lớn Mới. Món hủ tiếu Nam Vang ở quán là đúng gốc kiểu Campuchia, điểm khác biệt với hủ tiếu Nam Vang người Hoa là vị ngọt hoàn toàn từ đường chứ không nêm bột ngọt.

Quán hủ tiếu Nam Vang Phú Quí với bảng hiệu cũ kỹ vẫn giữ nguyên  suốt hơn 5 thập kỷ qua

Quán hủ tiếu Nam Vang Phú Quí với bảng hiệu cũ kỹ vẫn giữ nguyên suốt hơn 5 thập kỷ qua

Chủ nhân thế hệ thứ hai là Cô Giàu khẳng định quán vẫn giữ đúng hương vị hủ tiếu Nam Vang như thời gia đình bán cạnh chợ Lớn Mới ở thủ đô PhnomPenh

Chủ nhân thế hệ thứ hai là Cô Giàu khẳng định quán vẫn giữ đúng hương vị hủ tiếu Nam Vang như thời gia đình bán cạnh chợ Lớn Mới ở thủ đô PhnomPenh

Nhiều năm gần đây, khu vực chợ Miên vào buổi chiều đã hình thành một khu phố ẩm thực lớn thu hút rất nhiều bạn trẻ, đặc biệt là dịp cuối tuần với đủ các món ăn chơi. Tuy nhiên, đâu đó trong cách gọi của người trẻ, trong trí nhớ của người lớn thì cái tên chợ Miên (chợ Campuchia) vẫn được nhớ, như cách người ta nhớ hương vị bún Num-bo-chóc quán Tư Xê, chè quán Cô Có, hủ tiếu Nam Vang Phú Quí…

Vào buổi chiều khu vực chợ Miên trở thành khu phố ẩm thực thu hút đông đảo giới trẻ và người dân

Vào buổi chiều, khu vực chợ Miên trở thành khu phố ẩm thực thu hút đông đảo giới trẻ và người dân

Ý kiến của bạn
(*) Nội dung bắt buộc cần có
bình luận
Xem thêm bình luận

Nhập thông tin của bạn

Đọc thêm
Xem thêm